Resilience

Project Summary:

Urbanisation continues to drive the growth of informal settlements on land exposed to hazards, increasing risk particularly among low-income populations, and heightening the need to improve the resilience of such communities. Informal settlements growing up steep hillsides and ravines are particularly exposed to landslides, which are a major cause of death in developing countries. In order to reduce disasters, we need to anticipate these through managing risk. Many ways of managing landslide risk are known, ranging from building physical protection barriers to raising awareness to prepare communities. However, in developing countries these measures are often difficult to implement, not only because of lack of resources but also due to complex social, economic, political and institutional reasons.

This project aims to explore the scope for, and acceptability of, landslide risk-reducing strategies for informal settlements from the community and state perspectives; to understand the barriers to landslide risk-reducing strategies; and identify politically and practically viable approaches to landslide risk-reducing strategies within a wider and more complex context of social and physical risk.

We will explore these issues in the city of Medellin, Colombia, which has received many accolades for its urban planning and design and has become a ‘model’ for cities elsewhere. Despite the city’s successes, informal settlement growth on land at risk of landslides continues to be a major problem due to its topography. Lessons learnt about landslide risk management in this city have the potential to be easily disseminated across the developing world.

In Medellin, despite the awareness of risk raised by key tragic landslides in its recent history and the arguments used by the City Administration to relocate parts of informal settlements based on geological studies, the residents of these areas resist relocation and protest that the local government has other motives. The project will work in NE Medellin, where there is a high concentration of ‘at risk’ settlements, and in particular in Comuna 8, where disagreements between community and public agencies are most pronounced.

The findings from these activities will then be reflected on by workshops bringing together community, public sector and third sector across what has been designated as a ‘Strategic Intervention Area’ (NE Medellin) in order to explore viable ways of achieving joint decision-making around landslide risk mitigation.

This research is funded through the Global Challenges Research Fund (GCRF) Resilience Foundation Awards made available by the Natural Environment Research Council (NERC).

Findings:

A synthesis report with the findings from this project is available. Please download the report here.

Resumen de Proyecto:

El proceso de urbanización continúa impulsando el crecimiento de los asentamientos informales en terrenos expuestos a amenazas, aumentando el riesgo particularmente entre las poblaciones de bajos ingresos, y planteando la necesidad de mejorar la capacidad de recuperación de dichas comunidades. Alrededor de una cuarta parte de la población urbana del mundo vive en barrios pobres, y se espera que el número absoluto de habitantes de asentamientos informales y tugurios crecerá considerablemente en las próximas dos décadas (Hábitat III Papel Temático 22). A menudo, debido a su ubicación, estos asentamientos son altamente vulnerables a los efectos adversos de los entornos pobres y expuestos, del cambio climático y de los desastres naturales.

En este contexto, existe un creciente reconocimiento de la importancia de la gestión del riesgo como alternativa (o además de) la gestión de desastres. Entre los enfoques para reducir la vulnerabilidad y mejorar la capacidad de resiliencia a deslizamientos se incluyen los planes territoriales, las buenas prácticas de construcción, sistemas de alerta temprana, la preparación de la comunidad y las campañas de concienciación, medidas para poner en común y trasferir el riesgo, y las barreras de protección física (Nadim y Lacasse 2008). En los países de bajos y medianos ingresos, a menudo resulta difícil poner en práctica tales medidas, no sólo debido a los recursos que se requieren, sino también debido a los complejos procesos sociales, económicos, políticos e institucionales en torno al establecimiento y la gestión de los asentamientos informales.

Un ejemplo de ello es el de Medellín, Colombia, una ciudad que ha recibido muchos elogios por las intervenciones de diseño urbano en zonas de bajos ingresos que han acompañado su transformación de capital del asesinato a “ciudad más innovadora” del mundo, pero que sigue siendo testigo del crecimiento de asentamientos informales por las laderas empinadas y el aumento de la vulnerabilidad y el riesgo.

Este proyecto tendrá un enfoque cualitativo y participativo, centrado en estudios de casos a diferentes niveles dentro de la ciudad de Medellín, Colombia. La ciudad se divide en varias “áreas estratégicas de intervención” con relevancia para la gestión del riesgo, tal como se define en la legislación nacional de Colombia y en el Plan de Ordenamiento Territorial de Medellín (POT).

Este proyecto está financiado con un fondo del, ‘ Global Challenges Research Fund (GCRF) Resilience Foundation Awards’ que vienen del Natural Environment Research Council (NERC).

Informe:

Se ha preparado un informe de síntesis con los resultados de este proyecto. Se puede descargar aquí.